Pando, un ancià de 6000 tones

A primera vista és un extens bosc de Pollancres amb més de 47.000 arbres i unes 47 hectàrees d’extensió. Però si intentéssim “desenredar” les seves arrels, ens portaríem una gran sorpresa: Pando, un suposat bosc situat en l’estat de Utah, és en realitat una colònia clonal, un únic organisme unit per una extensa xarxa d’arrels subterrànies. Si es confirmessin científicament les dades estimatives, Pando podria ser considerat l’organisme més gran del món.

Imatge de David Winnie

L’arbre Pando, està situat a les muntanyes Wasatch, i pertany a l’espècie populus tremula (o Quaking Aspen, el seu nom fa esment a la curiosa capacitat de les seves fulles per tremolar amb el vent), posseeix una biomassa estimada en 6000 tones, i va ser descobert com un únic organisme viu després de determinar que en la seva extensió comparteix un únic marcador genètic. El descobriment, va ser realitzat per Burton V. Barnes, un investigador de la Universitat de Michigan en la dècada de 1970.

La colònia clonal (enllaç en anglès) és un sistema gairebé perfecte de supervivència, on cada tija en morir, es renova per les arrels que connecten tot l’organisme. Les colònies clonals com Pando són capaços de sobreviure per exemple, a nombrosos incendis que no arriben a afectar les arrels, i que ràpidament regeneren l’àrea afectada pel foc. Les tiges de cada arbre sobreviuen una mitjana de 130 anys en condicions normals. Segons algunes estimacions realitzades, l’edat de la colònia clonal de Pando seria d’uns 80.000 anys d’antiguitat, encara que no existeix un mètode precís de calcular l’antiguitat, de manera que s’obre la possibilitat que la seva edat sigui fins i tot major, o que sigui superada per altres colònies encara per descobrir-se en l’àrea.

Alguns científics, consideren possible que el dany produït en algunes zones en les arrels, podria haver separat en sectors la biomassa de Pando, disminuint la seva mida. Alhora, hi ha dubtes sobre l’existència d’altres colònies clonals de major grandària que podrien deixar petita a Pando. Una colònia clonal situada també a Utah, podria tenir una extensió de fins a 80 hectàrees i en proporció, gairebé duplicar el seu pes.Una última dada espectacular: el principal competidor de les colònies clonals de l’espècie Populus tremuloides són els boscos de coníferes que avancen en les zones on el bestiar impedeix el creixement dels nous brots. Paradoxalment, un incendi avançant sobre el bosc de coníferes, seria un aliat que pocs imaginaríem per a la supervivència de Pando.

Advertisements

One thought on “Pando, un ancià de 6000 tones

  1. Jordi ha dit:

    Molt interesant

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s