Fusió còsmica de dos forats negres

L’abraçada còsmica

representació artística

Dos immensos forats negres, les masses són, respectivament, 20 i 50 vegades superiors a les del Sol, acaben de ser descoberts girant l’un al voltant de l’altre en un procés d’atracció gravitatòria que conclourà amb la col·lisió d’ambdós i la formació d’un nou cos encara més gegantí.

La troballa, presentada a la revista Nature per un equip d’astrònoms de Tucson (Arizona), representa l’evidència més clara fins ara d’un sistema binari de forats negres, els quals no resulten gens fàcils de detectar però, segons aventuren els experts, han de ser molt comuns en l’univers.

La distància que separa els forats negres, que han estat detectats gràcies als remolins de pols i gasos que es formen al seu voltant, és 13 vegades menor de la que separa el nostre Sol de la seva estrella més propera, Alpha Centauri. Això vol dir que la gravetat que exerceixen els dos cossos acabarà per fusionar-se, de manera que conclourà el procés que va començar quan les galàxies de les que un i altre procedien van col·lidir entre si i van formar-ne una de sola, al centre van anar a parar els dos forats negres .

Encara que ja han estat trobats altres candidats de sistemes binaris de forats, és la primera vegada que es detecta a dos cossos relativament a prop l’un de l’altre i també la que ofereix proves més concloents. Com els forats negres no es poden detectar directament (absorbeixen la llum, i d’aquí el seu nom), els científics han d’interpretar amb molt de compte la radiació que emet el material que s’estan empassant, de manera que no és fàcil determinar amb precisió la seva presència.

No obstant això, els models astronòmics indiquen que totes les galàxies grans alberguen un forat negre en el seu nucli, com passa en la nostra pròpia Via Làctia. Algunes d’elles, les que s’han format com a conseqüència de la col.lisió de diverses galàxies més petites, poden tenir diversos forats negres, que s’envien invariablement, mitjançant forces gravitatòries, al seu nucli.

Allà es troben tots dos cossos i, si no s’han unit ja, els científics poden descobrir en procés de fusionar-se, com el cas recent detectat, en què tots dos cossos completen una volta al seu centre de massa comuna cada 100 anys, viatjant a una velocitat relativa de 6.000 quilòmetres per segon.

No obstant això, tal com assenyala Jon Miller, investigador de la Universitat de Michigan, “captar els forats negres en la seva abraçada final ha resultat ser molt complicat”.

El motiu és que interpretar la llum provinent dels voltants d’un i altre, així com distingir que tots dos estan en la mateixa galàxia i no en dues galàxies properes, és un procés força complex. Per això, Todd dels científics i Todd Lauer, autors del descobriment i investigadors de l’Observatori Astronòmic Nacional Òptic (NOAO) dels Estats Units, van haver de examinar 17.500 galàxies candidates per trobar una amb un sistema binari.

Sens dubte, ha d’haver molts més en el cosmos, però no els trobarem amb facilitat fins que siguem capaços de detectar les ones gravitatòries, les quals són produïdes en abundància pels forats negres però, de moment, s’escapen als nostres limitats sistemes de observació.

Article:  Angel Díaz, rotatiu El mundo.

Advertisements

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s